Suis-je trop vieux pour commencer les arts martiaux?

Suis-je trop vieux pour commencer les arts martiaux.

Voilà LA question qui revient trèèèès souvent quand on m’appelle pour venir essayer un cours, ou ,d’après une étude très poussée réalisée par moi-même auprès de mes collègues instructeurs, dans un paquet de clubs ou sur les forums d’arts martiaux …

(la question qui arrive juste derrière c’est « suis-je assez sportif » )

Dans ce billet, je vais essayer de donner des éléments de réponses à cette question.

L’origine du doute

D’après ce que j’ai pu comprendre des discussions, les craintes à l’origine de cette question sont les suivantes:

– crainte de ne pas atteindre un niveau suffisant sur le temps de pratique restant

– crainte d’un différentiel de niveau trop important

– crainte d’un entrainement trop physique

– crainte des blessures

D’après moi, la source du problème se trouve dans l’imaginaire collectif entourant les arts martiaux et sport de combat. En effet, les arts martiaux sont présentés au public via les medias suivant: les films ou démonstrations et leur chorégraphies de l’espace, le sport télévisé et les athlètes de haut niveau (boxe et MMA plus récemment) et le judo qui est ou a été pratiqué par plus d’un tiers de la population pendant l’enfance(pas sûr des stats mais c’est un chiffre impressionnant) laissant penser que dans les arts martiaux on commence naturellement à 4 ans.

Pourquoi ces craintes ne sont pas fondées:

Le risque de blessure lié à l’âge ou la pratique trop physique

Tout d’abord, il faut bien comprendre que n’importe quel art martial qui tient la route présente un cursus. ce cursus, bien que laissé à l’appréciation du professeur est globalement toujours le même:

on reconditionne le corps du pratiquant pour qu’il s’adapte à la pratique, on donne les clés techniques et tactiques de l’école, on applique ces techniques au cours de combats d’entrainement ou d’exercices, on se libère de tout ça pour trouver sa propre forme.

Ces étapes peuvent plus ou moins se superposer, peuvent plus ou moins être importantes et longues mais ça se fait TOUJOURS dans cet ordre pour pouvoir progresser (même dans les arts martiaux dit sans forme comme le systema… oui oui, vous aussi vous suivez rigoureusement ces étapes).

Quand vous arrivez dans un cours, vous allez donc systématiquement être travaillé pour que le corps s’adapte à la pratique. Vous apprendrez à chuter, bouger au sol, gérer votre respiration, encaisser des frappes en fonction du cursus de l’école. Bien sûr, votre potentiel physique va également se développer avec le temps. Tout cela permettra sans aucun soucis de travailler la partie technique et tactique de l’école. Soit dit en pensant, d’expérience, 90% des pratiquants resteront dans cette partie là ad vitam eternam et en sont très satisfaits.

Mais même ensuite, quand viendra l’heure du sparring, à partir du moment ou votre médecin vous a fait un certificat médical, vous n’avez pas plus de chance de vous blesser que n’importe qui d’autre puisque votre corps aura été préparé. Personne ne vous enverra à votre premier cours faire un sparring pleine intensité avec un champion de l’ufc, de boxe ou de lutte… Les partenaires ont normalement l’habitude d’avoir des nouveaux et l’instructeur doit s’assurer qu’ils soient bienveillants et qu’ils vous conseillent, pas qu’ils vous cassent en deux. Ou sinon changez de cours…D’ailleurs, j’ai rarement vu une blessure due à l’âge du corps mais plutôt à l’attitude du pratiquant et de ses partenaires… La peur et la betise sont les raisons principales des blessures dans nos pratiques.

Le seul bémol, évidement certaines pratiques sont plus adaptées à certains âges qu’à d’autres. Par exemple un monsieur de 80 ans je ne lui recommanderais pas des disciplines comme le judo, la lutte, la capoeira ou la boxe (mais son médecin non plus à priori). Par contre, le tai chi, certains arts martiaux japonais, pourquoi pas le kali escrima aucun problème! En gros, quand le corps ne peux plus prendre de choc, il faut éviter les arts martiaux orientés sport… Voilà tout… Pour les autres, pas d’excuses!

Je commence trop tard, je n’atteindrai jamais un bon niveau…

Voilà l’autre grosse crainte des gens… Déjà, quelques exemples. Les pionniers des arts martiaux en France, ils ont pas commencé à 4 ans hein… Jigoro Kano, fondateur du judo, a commencé à 17 ans je pense. Henry Plée, sur sa trentaine, Jean-Luc Jazarin, à la quarantaine… A l’inverse, plein de gamins ont commencé le judo à 4 ans et ont arreté à l’adolescence ou à la ceinture noire pour les plus courageux (la ffjda en a la larme à l’oeil). La vérité, c’est que ce qui importe, c’est le temps de pratique, pas l’âge auquel on commence. la ceinture noire semble être un rêve inaccessible pour beaucoup de pratiquants ou pour les non pratiquants. En pratique, sauf cas exceptionnel (karate kyokushin, jiujitsu brésilien), la ceinture noire indique juste un niveau correct dans l’acquisition des bases de l’école. Or la grande grande majorité des pratiquants n’ira jamais plus loin. Pire, si on ramène au nombre d’heures passées à s’entrainer, on se retrouve à un temps de pratique vraiment ridicule. Prenons le judo ou le karate pour un adulte. En étant pas trop manche, en 3/4 ans d’une pratique régulière, je reviens là dessus, on a une ceinture marron. Toujours avec le même rythme, ça fait un an pour faire 2/3 compèts et préparer quelques katas pour avoir une ceinture noire. Regardez la grande majorité des clubs, ils proposent entre 3 et 4h de cours par semaine (2*1h30/2h). En général, les clubs sont fermés pendant les vacances. Les clubs sont donc ouverts 36 semaines par an. Avec une pratique que beaucoup considèrent comme exceptionnelle pour quelqu’un qui ne rate jamais un cours, on obtient 144 heures. Si on multiplie par 5, ça fait 720 heures, soit 90 jours de travail à raison de 8 heures par jour, ce qui fait un résultat famélique de 3 mois pour obtenir une ceinture noire… Donc non, même si vous commencez à l’âge de la retraite, il y a de forte chance qu’avec un investissement en temps correct, vous atteigniez rapidement un niveau supérieur à la ceinture noire…

En conclusion

Les arts martiaux sont une pratique harmonieuse pour tous les âges. Le niveau que vous atteindrez ne dépendra que de deux facteurs, vos instructeurs et la qualité de votre investissement en temps et sérieux.

4 réflexions au sujet de « Suis-je trop vieux pour commencer les arts martiaux? »

    1. J ai 55 ans et je veux pratique le karaté mon seul handicap ce que j ai une hernie discale l5 s4 est ce que je peux et ça fait longtemps que j ai pratique pas du sport je peux dire ça fais 35ans

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *