Retour sur deux ans de pratique de la méthode Wim Hof

Il y a quelques temps, j’avais écrit un article pour présenter la méthode Wim Hof. A l’époque, elle n’était pas autant diffusée mais on sentait les prémices d’un vrai phénomène. Entre faits avérés et validés par la science et portes ouvertes aux gourous de tout genre, entre travail sur la santé et travail de dépassement auto-destructeur et entre travail collaboratif et gros business, cette méthode est par tous ces aspects très intéressante à analyser. Je vais dans cet article faire part de mon expérience personnelle sur la pratique de cette méthode.

Mon retour d’expérience

 

Je pratique la méthode depuis maintenant un peu plus de deux ans. C’est le deuxième hiver que je passe et la corrélation la plus évidente et la moins subjective est que c’est les deux premiers hivers où je ne suis pas du tout malade. Même pas une angine alors qu’en moyenne je passais au moins une sale semaine à cette période. Autre paramètre quantifiable au moins pour l’année dernière, ma facture d’électricité a drastiquement baissé. Alors certes, les hivers sont plus doux en ce moment mais je n’ai quasiment pas utilisé de chauffage malgré le fait que je passe constamment mon temps en t-shirt quand je suis chez moi.

Plus subjectif, le froid et l’eau froide en particulier ne me dérangent plus vraiment. La température extérieure non plus (mais encore une fois, je suis dans le sud de la France et on atteint quand même pas des températures polaires…). De base, j’étais un grand frileux et rentrer dans une piscine en plein été me demandait bien 5 minutes…
D’un point de vue physique, évidement ma capacité de rétention d’air, bien que je ne travaille pas spécifiquement cela durant les cycles respiratoires a nettement augmenté. Lorsque je me teste un peu, je dépasse sans soucis les 4 minutes en apnée vide. Néanmoins, je n’essaie pas de le faire régulièrement ayant de sérieux doutes sur l’innocuité de la chose à long terme. Enfin, aller courir pendant une heure alors que j’ai horreur de ça et que je ne m’y entraîne jamais m’est relativement facile.

D’un point de vue du travail sur la psychée, il y a aussi de nombreux points très intéressants qui se sont débloqués très vite (trop ?). Toutefois, je ne pense pas qu’il soit opportun de préciser ce genre de choses ici.

 

Mon avis sur la méthode Wim Hof

 

Il faut savoir que je n’ai suivi que le cours sur 10 semaines et mon intuition et mes sensations pour continuer. J’ai fait beaucoup de bibliographie en même temps pour tenter de comprendre ce qu’il se passait pendant la pratique et à quoi les différents effets peuvent être dus. Mon opinion est que la méthode marche mais la compréhension de la physiologie des phénomènes pouvant avoir lieu est grandement surestimée. Ce qui en découle selon moi est qu’il y a un large potentiel encore pour optimiser ce type de pratique mais également qu’il ne faut pas négliger d’éventuels effets nocifs à long terme. Je ne mentionne pas l’effet addictif qui semble toucher beaucoup de pratiquants.

Du point de vue pratique méditative/ spirituelle, chacun peut y mettre un peu ce qu’il veut. Le froid et les apnées permettent d’aller chercher des choses intéressantes. Néanmoins, il faut garder en tête que rien n’est démontré sur cette partie, si ce n’est ce qui est déjà connu sur les pratiques méditatives en général. En effet, la communauté a la légère tendance à s’appuyer sur quelques faits effectivement documentés pour dans le tas énoncer certaines affirmations totalement subjectives. C’est comme ça que ça peut dériver (dérive en fait) en pseudo-science.

Petit rappel

En gros, je trouve cette pratique très profitable et intéressante mais à utiliser en conscience et en écoutant son ressenti. Le jusqu’auboutisme et un esprit un peu crossfit avec ce genre de pratique peut être dangereux. D’ailleurs, les simples recommandations contre les évanouissements en sont la preuve (bien qu’il ne soit pas démontré que ce soit dangereux en soi de s’évanouir).

 

Pousser le corps à l’extrême

 

J’ai eu l’occasion de lire le livre tout ce qui ne nous tue pas ma revue ici, publié en français chez amphora mais que je conseille également en original si l’anglais ne vous pose pas de problème. J’ai également lu Becoming the iceman (en anglais seulement mais bientôt en français) et j’ai beaucoup écouté Wim Hof en interview. L’homme a un mental exceptionnel, il n’y a rien à dire là-dessus. Je pense qu’il est également profondément bienveillant

Garder l’esprit ouvert ET critique

et totalement dépassé par le succès qu’il développe autour de sa personne. Je pense également que bien qu’il soit extrêmement curieux et qu’il ait le besoin de faire valider scientifiquement sa pratique, il ne comprend pas tout à fait ce qu’il raconte. Ses explications sont généralement décousues. Attention, ça n’enlève rien à ses capacités et à ce qu’il a développé. Par contre, je parlais de pseudo-science plus haut, il est extrêmement important d’être rigoureux dans ce qu’il raconte si il veut que ça devienne reconnu d’un point de vue académique.

Le second point qui m’intrigue chez ce personnage qui est parfois idéalisé par ses adeptes est son goût prononcé par la mise en danger de sa vie (voir celle des autres). Je trouve cela étonnant, d’avoir finalement une appétence à prouver des choses en passant autant de temps à méditer et travailler sur soi.

Quand on abuse trop, voilà ce qu’il se passe

Le détachement des passions est tout de même une des caractéristiques principales des méditants. Ceci a d’ailleurs été démontré en imagerie cérébrale. Ma réflexion est qu’il y a une forme d’addiction à cette pratique extrême qui fait perdre quelque part de la lucidité. D’ailleurs il suffit de pratiquer assez peu pour sentir cette euphorie nous gagner.

Cette euphorie peut d’ailleurs être poussée par l’esprit de groupe. Le groupe est intéressant parce qu’il donne de l’énergie. Il permet aussi de veiller les uns sur les autres. Par contre, il peut pousser à aller très loin. Je ne parle pas spécifiquement pour Wim Hof mais le fait que Wim Hof pousse déjà le corps, il faut redoubler de vigilance lorsque le groupe donne encore plus d’énergie. Cela dit, la pratique en groupe est une expérience amusante et donc à vivre.

 

En conclusion

 

Le froid, c’est sympa

J’apprécie la méthode Wim Hof. Je la conseille d’ailleurs énormément autour de moi. A mon sens, le programme de 10 semaines permet d’avoir d’excellents résultats. Il est aussi suffisamment progressif pour ne pas s’imposer de risques inutiles. C’est une excellente pratique complémentaire pour se renforcer physiquement et mentalement. L’eau froide n’a jamais fait de mal et fait partie des protocoles dans de nombreuses pratiques anciennes.

Néanmoins, je pense qu’il est important de ne pas se laisser aller à l’effet de mode. Il est important de garder un œil critique aux explications données ici et là. De même, aucune pratique qui inflige un stress au corps de façon répété ne peut être sans conséquence. Le corps doit toujours récupérer l’énergie dépensée, c’est une règle de base.

En ce qui me concerne, il me semble deviner certaines de ces potentielles conséquences. Toutefois, je n’ai aucun élément de preuve. Nul doute que le recul y répondra dans quelques années vu le nombre de pratiquants. Continuez donc à respirer, à vous mettre en contact avec le froid. Les bénéfices seront certainement là. N’abusez pas, c’est tout. Ecoutez-vous d’abord, vous êtes le plus à même de juger ce qui est bon ou pas. Enfin, conseil qui peut paraître anodin mais qui visiblement ne l’est pas tant que ça. En cas de doute, de réactions bizarres ou autres, parlez en d’abord à votre médecin. Wim Hof et ses instructeurs n’en sont pas.

10 commentaires

  • baguenault

    Effectivement, votre article fait échos a mes doutes, méfiance. J’ai lu dans un livre de vivekananda que les exercices de respirations etaient loins detre annodins, il déplorait son usage hors encadrement suivi d’un grand maitre. sources : les yogas pratiques S. Vivekananda

    • Taxam

      Le problème de la respiration c’est de ne pas connaître les processus physiologiques et mécaniques qui y sont liés. Mon avis est qu’on est dans la même situation que la diététique il y a 30 ans. Complètement négligé et les connaissances sont faibles On peut donc faire n’importe quoi et empirer les choses. Maintenant, est ce qu’il faut forcément un grand maître, ce n’est pas mon avis.
      Avancer lentement et comprendre ce que l’on cherche à faire permet d’éviter une majorité d’erreurs grossières…

      • Besse

        Bonjour,pratiquant le pranayama je suis surpris que Wim Hof ne parle jamais de blocage de banda(Périnée.plexus .coup)D’ailleurs j’expérimente actuellement ca méthode de respiration mais je pratique les Bandhas!!!
        Et pour l’eau froide je trouve interessant pour le mental …

  • Steve

    Il y aurait aussi un francais… Maurice daubard qui semble avoir maitriser le travail du froid, la respiration et le “mindset” qui va avec…

  • Olivier

    Merci pour votre article très bien écrit. Pratiquant le yoga depuis 4 ans et en cours de formation de prof, j’abonde dans le commentaire de l’ecoute de son corps. Le souci est que nous ne savons pas faire ça correctement, sauf à pratiquer une activité qui développe la proprioception (comme le yoga). Donc, extrême prudence…
    Pour le travail sur le froid, je recommande l’approche de Maurice Daubart que je connais, qui est nettement plus bienveillante pour soi.
    Perso, je prends des bains dehors tous les jours depuis 3 ans, juste avec le travail sur le mental. J’ai cette année démarré la WHM Fundamentals et n’ai pas vraiment vu de différence sur ma capacité de résistance au froid. Pour le reste, je confirme tous les bienfaits du froid ( meilleure immunité aux rhumes and co, meilleure énergie et bonne humeur !).

    • Taxam

      Bonjour et merci pour votre retour.

      Je suis d’accord avec vous, aller dans le froid ne nécessite pas spécialement de travail respiratoire. Ce travail devient intéressant quand on cherche par contre à réchauffer le corps en utilisant les graisses brunes. Néanmoins, peu de gens sont amenés à l’utiliser.

  • Audrey

    Bonjour, quand vous dites ” il me semble deviner certaines de ces potentielles conséquences”, qu’entendez-vous par là?
    J’aimerais travailler mon souffle, ma respiration, je sais que je respire très mal, je ne sais pas respirer mais comment être accompagné ? J’ai déjà fait du yoga en cours collectif, mais on reste seul face à notre respiration, bien faite ou non. Comment apprendre à respirer sans devoir débourser une fortune, même savoir respirer doit avoir un coût aujourd’hui…
    En dehors de ça, je me demande, les apnéistes ont un entraînement sur la respiration surement identique à celle de Wim Hof non?

    • Taxam

      La respiration joue à trois niveaux. Un niveau structural, un niveau physiologique et un niveau psychologique. Les trois domaines sont documentés. Or, chaque respiration à un champ d’application précis. Comme dans toute organisation homéostatique, forcer un niveau peu déséquilibrer le tout.
      La respiration wim hof est une respiration excitante. L’effet relaxant derrière est du fait de sécrétion hormonale et l’habituation fait qu’on a besoin de doses de plus en plus forte. A l’inverse, lorsqu’on obtient un calme mécaniquement, avec d’autres types de respiration, l’effet est moins fort mais durable.
      Chercher les extrêmes n’est pas à mon sens la meilleure idée pour trouver l’équilibre. C’est comme dire que pour avoir un poids de forme le mieux c’est d’alterner jeûne et goinfrage…

      COncernant la respiration, c’est tout une science. Pour mener des études dessus avec médecins et chercheurs, les effets sont loin d’être triviaux. Des publications officielles seront bientôt disponibles. Néanmoins, j’ai crée un nouveau blog: artdelarespiration.fr pou parler spécifiquement de ça.
      Avec qui apprendre? Difficile à dire, tous les profs de Yoga ne savent pas forcément bien respirer mais de nombreux profs en sont tout à faits capables…
      Pour les apnéistes, ce n’est pas tout à fait pareil. La respiration WIm Hof est dangereuse pour des vraies apnées à cause des risques de perte de connaissance.

      La respiration WIm Hof est très intéressante et utile à pratiquer. Mais ce n’est pas une respiration polyvalente. Je la pratique beaucoup mais parmi d’autres pratiques, en fonction de mes besoins.

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